Detector Espacial de Incendios
Un nuevo programa de la NASA provee a los bomberos con imágenes satelitales diarias, con el fin de ayudarlos a controlar incendios forestales en la Tierra.

Podemos estar seguros que en los últimos días, más de algún bombero, agotado en su lucha contra el fuego, ha mirado hacia los cielos esperando ayuda. La mayoría, suponemos, están pensando en lluvia o una brisa fresca.

La NASA -- al menos por el momento -- no puede prestar este tipo de ayuda, pero hay algo allá arriba que sí puede colaborar: un nuevo sensor orbital, capaz de detectar el calor de los incendios y ayudar a los bomberos a planificar sus acometidas contra el inferno.

Foto: Los incendios forestales se ven claramente desde las alturas de la órbita terrestre. Además de las columnas de humo, los sensores instalados en los satélites que se utilizan para este proyecto, pueden "ver" el calor infrarrojo emitido por las propias llamas -- que se puede apreciar en esta imagen del Estado de Washington, del 18 de agosto, como zonas rojas. Imagen, cortesía del proyecto MUDI de la NASA.

El sensor, llamado MODIS (abreviado de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, en inglés), viaja a bordo del satélite Terra de la NASA, y "ve" las radiaciones infrarrojas emitidas por los incendios allá abajo, en la superficie del planeta. La información del MODIS puede ser transformada rápidamente en "Mapas Activos de Incendios", que muestran donde están activos los incendios de bosques y hacia donde se mueven -- información muy apreciada por los estrategas de la lucha contra el fuego.

"Los Mapas Activos de Incendios ofrecen la posibilidad de comprender el gran escenario cuando se trata de tomar decisiones para distribuir los recursos," dice Alice Forbes, directora delegada de Operaciones de Aviación e Incendios del Centro Nacional Interagencias de Incendios (National Interagency Fire Center).

"Los mapas pueden, además, ayudar a que el público comprenda donde están los incendios," agregó Forbes. Cualquier persona puede ver los últimos mapas generados por el proyecto, apuntando con su programa de búsqueda a la página de Internet del Centro de Utilización de Sensores Remotos del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Forest Service"s Remote Sensing Application Center from the United States Departament of Agriculture - USDA, en inglés).

NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration - NOAA, en inglés), la Universidad De Maryland (University Of Maryland), y el Servicio Forestal (Forest Service) de Estados Unidos, trabajan juntos para entregar estos Mapas Activos de Incendios, allí donde más se necesitan -- en las manos de los bomberos. El programa de colaboración, llamado el Sistema de Respuesta Rápida, ya está en marcha. Los bomberos, utilizando la Internet, pueden tener acceso a la información algunas horas después del sobrevuelo del Terra. En octubre del 2001, una vez que el Servicio Forestal termine su nueva estación de recepción de información satelital, en Utah, la demora será de apenas unos escasos minutos.

Wei Min Hao, un científico superior del Servicio Forestal que también ayudó a organizar este proyecto, dice: "La información satelital puede jugar un rol muy importante, especialmente si hay mucho humo y no podemos enviar un avión de reconocimiento a analizar los incendios debido a la poca visibilidad."

El satélite Terra, que lleva el MODIS, gira alrededor de la Tierra pasando sobre los polos, en una órbita que permite al sensor obtener diariamente imágenes de la mayor parte de la superficie de nuestro planeta. La órbita polar mantiene al Terra constantemente alineado con el Sol, de tal manera que todos los días pasa sobre cada lugar casi a la misma hora local -- cerca de las 10:30 a.m.

No debe preocuparnos, sin embargo, esta intrusión en nuestra vida privada. Cada pixel de una imagen del MODIS cubre entre 250 y 1000 metros cuadrados en el suelo (dependiendo de la frecuencia de la luz utilizada), por lo que sólo son visibles los detalles de mayor tamaño. Esta resolución es la adecuada para obtener mapas aproximados de los grandes incendios -- un pixel de 1000 metros cuadrados, cubre aproximadamente 250 acres, y un incendio forestal quema generalmente decenas de miles de acres al mismo tiempo.

Debido a la baja resolución del MODIS, los Mapas Activos de Incendios serán usados para plantear estrategias generales, y no para tomar decisiones sobre las tácticas en el terreno. Las decisiones tácticas necesitan de fotografías aéreas más detalladas o de las imágenes de satélites como el Landsat, que tiene pixels con tamaños de entre 15 y 30 metros.

Podría ser que, por ejemplo, quisiéramos seguir la marcha de un incendio en áreas silvestres, pero no necesitamos gastar mucho dinero y tiempo, solicitando que un avión nos detalle estos sitios de una forma tan precisa como sería el caso con un incendio que está cerca de un área urbana," dice Tom Bobbe, director de un centro del Servicio Forestal.

En el futuro, los mapas del MODIS y otras informaciones derivadas del Terra, ayudarán a los equipos de científicos a rehabilitar las áreas quemadas. Utilizarán mapas de "intensidad de las quemas" -- derivados de satélites y de mediciones en terreno -- para prevenir una mayor erosión, pérdidas de suelo e impactos adversos en la calidad del agua. Los mapas ayudarán además a los científicos a identificar los hábitat críticos de animales silvestres afectados por el incendio, para facilitar la reforestación del área.

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Fecha de creación: 08/11/2017 Fuente: ciancia.nasa
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