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El gigantesco avión Stratolaunch, para lanzamientos espaciales desde el aire, está más cerca de entrar en servicio

El Stratolaunch es el mayor avión del mundo en cuanto a envergadura. En cada una de sus misiones podrá contribuir al envío de cargas útiles hacia múltiples órbitas e inclinaciones orbitales. Su capacidad de carga es de unas 250 toneladas. Al ser un avión, su carácter reutilizable facilitará mucho los lanzamientos espaciales. Poder despegar desde cualquier pista apta mediante la típica aceleración a lo largo de la superficie hasta levantar el vuelo, en vez de tener que hacerlo de manera vertical desde una torre de lanzamiento, también simplificará muchas de las operaciones y evitará los riesgos inherentes a los lanzamientos espaciales tradicionales.

La entidad responsable del Stratolaunch es Stratolaunch Systems Corporation, una empresa fundada en 2011 por Paul G. Allen, más conocido por ser el cofundador de Microsoft.

El Stratolaunch completó recientemente la primera fase del ensayo de sus motores. Por primera vez, los ingenieros del proyecto pusieron en marcha los seis motores Pratt and Whitney del avión. Tras una serie de pruebas, uno detrás de otro fueron activados. En estos encendidos, todos ellos operaron conforme a lo previsto.

El equipo ya completó también el ensayo con el combustible, probando los seis tanques para asegurar su adecuado funcionamiento. Cada uno de los seis depósitos de combustible fue llenado de manera independiente a fin de asegurar la apropiada operación de los mecanismos relacionados y para validar que los tanques se sellaron debidamente.

Los ingenieros también empezaron a verificar el sistema de control de vuelo.

El espectacular Stratolaunch fuera de su hangar. (Foto: Stratolaunch Systems Corp.)

Hace unos pocos meses, el Stratolaunch protagonizó muchos titulares de prensa, cuando salió por vez primera fuera de su hangar, a fin de ser sometido a pruebas relacionadas con el almacenamiento de combustible. Esto marcó la finalización de la fase de construcción inicial del avión y el comienzo de la fase de pruebas en tierra y en el aire.

Fecha de creación: 21/12/2017 Fuente: noticiasdelaciencia

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